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Communiqué SWDE - Amiante dans les canalisations ? Pas de panique !

De l’amiante dans nos canalisations ? Les scientifiques rassurent

Vous avez peut-être entendu parler dernièrement de la problématique de l'amiante contenue dans les conduites d'eau.

La SWDE vous informe :

Avec le PVC, l’acier, la fonte grise ou ductile, l’asbeste-ciment est un des matériaux qui compose nos conduites d’eau. L’asbeste est l’autre nom de l’amiante, dont la sinistre réputation n’est plus à faire… Mais rassurons de suite : l’ingestion d’éventuelles fibres d’amiante présentes dans l’eau ne présente pas de risque toxique. Preuves scientifiques à l’appui.

La très sérieuse agence française de sécurité sanitaire (l’ANSES) s’est penchée très récemment sur la problématique. Dans un volumineux rapport d’expertise de près de 350 pages paru en novembre 2021, fruit de plusieurs années de recherche, les scientifiques de l’ANSES n’ont trouvé aucun lien entre l’apparition d’une maladie de type cancéreux et le fait d’avoir avalé de l’amiante. C’est quand il est respiré que l’amiante est très nocif pour nos poumons et qu’il favorise l’apparition de différentes formes de cancer.

Pour lire le rapport de l'ANSES cliquez sur le lien suivanthttps://www.anses.fr/amiante

"Les fibres d’amiante présentes dans l’eau potable ne constituent pas une préoccupation sanitaire."

11 % de nos conduites de distribution en asbeste-ciment

Si ça fait plus de 40 ans que nous ne posons plus aucune canalisation en asbeste-ciment, il n’en demeure pas moins que notre réseau de distribution compte encore un peu plus de 3.100 km de conduites contenant de l’ordre de 10-15% d’amiante.

Ces canalisations sont majoritairement posées dans des zones où l’eau est dure. Dès lors, le risque de décrochage de minuscules fibres d’amiante est limité grâce à la couche de dépôt de calcaire recouvrant l’intérieur des conduites.

"La santé de nos consommateurs est au cœur de nos préoccupations quotidiennes. Nous mettons tout en œuvre pour leur fournir une eau répondant à des critères sanitaires stricts et donner une information transparente."

Faut-il remplacer les conduites en asbeste-ciment ?

Les analyses réalisées par notre laboratoire sont aussi rassurantes que les références internationales sur la présence éventuelle de fibres d’amiante dans l’eau. La SWDE est disposée à continuer la réflexion dans ce domaine avec les autorités et d’autres opérateurs, notamment au niveau wallon.

Le remplacement des canalisations en asbeste-ciment – compte tenu de leur caractère inoffensif – n'est pas systématique. Il se fait de manière progressive. Le renouvellement de nos canalisations est principalement dicté par nos besoins prioritaires : conduite trop souvent sujette à des fuites ou à des casses, conduite fragile située en zone à forte densité de population, ou en zone industrielle, etc. Nous consacrons 100 millions € par an à la modernisation de notre réseau.

La protection primordiale de nos travailleurs

Nos collègues qui sont amenés à effectuer des recoupes sur ces conduites sont en fait ceux dont la santé est la plus exposée. Leur protection (notamment par des combinaisons de protection individuelle contre les dangers de l’amiante) fait l’objet de toutes les attentions, notamment de la part du SIPPT. Chaque année, la SWDE forme également pas moins de 400 personnes aux risques liés à la manipulation de matériaux en amiante. Et des contrôles réguliers ont lieu sur les chantiers.

Pour plus d'infos, cliquez sur le lien suivant : pdf Amiante dans l’eau de distribution – Etat de la situation